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Catharine Ward Thompson est professeure en architecture du paysage et directrice d’OPENspace – le centre de recherche sur l’accès ouvert aux espaces extérieurs (http://www.openspace.eca.ac.uk) – à l’Université d’Édimbourg. Elle a dirigé plusieurs collaborations de recherche multidisciplinaire sur les relations entre l’environnement et la santé, dont GreenHealth, qui a étudié les liens entre les espaces verts et l’atténuation du stress dans des groupes urbains qui en sont privés. Plus récemment, une étude longitudinale financée par le National Institute for Health Research du Royaume-Uni, s’est penchée sur les résultats de santé résultant d’interventions pour améliorer l’accès des gens aux forêts de leur région. Elle étudie l’accès des personnes âgées aux espaces extérieurs et leur qualité de vie dans le cadre d’une série de programmes financés par les Research Councils du Royaume-Uni depuis 2003. Le plus récent, intitulé Mobility, Mood and Space (Mobilité, humeur et espace), a utilisé des techniques innovatrices pour étudier l’activité neurale évidente chez les participants plus âgés tandis qu’ils se déplaçaient dans différents types d’environnements. Elle a récemment contribué à la rédaction d’un rapport pour le bureau régional européen de l’OMS sur les liens entre les espaces verts urbains et la santé.